Священнослужители находились в Камеруне в составе католической миссии, цель которой - разрешение проблем водоснабжения и обеспечение медицинской помощью ВИЧ-инфицированных жителей Камеруна. Полиция не исключает причастности к преступлению исламских фундаменталистов из радикальной нигерийской организации "Боко Харам".