Он родился в Нью-Йорке в еврейской семье выходцев из Российской империи. В начале 1960-х годов вместе с валлийцем Джоном Кейлом основал группу. Два ее первых альбома после выхода не пользовались большой известностью. Сегодня же они включены в число лучших в истории рок-музыки.