Беседа, продолжавшаяся около 45 минут, была посвящена вопросам глобализации и роли Европейского союза. Приняв Меркель, понтифик отступил от правила, согласно которому он не встречается с главами государств и правительств в период, когда до окончания их полномочий осталось менее полугода.