Летом 2011 года у Чавеса нашли раковую опухоль. 20 июня он был прооперирован и впоследствии прошел несколько курсов химиотерапии на Кубе. Какой именно тип рака был обнаружен у президента Венесуэлы, неизвестно. Чавес вернулся на родину после очередного курса химиотерапии на Кубе 22 сентября.