Рассказывая историю жизни свечи, Ганс Христиан Андерсен повествует о поиске места в жизни. В конце сказки свеча, потерявшая веру в себя, встречает огниво и таким образом находит свое предназначение. Произведения писателя переведены на 125 языков и уступают по этому параметру только Библии.