Сам термин "свободный джаз" вошел в обиход после выхода революционного альбома Коулмана "Free Jazz: A Collective Improvisation" в 1961 году. Музыкальная революция, возвещенная Коулменом, нашла поддержку не сразу, однако постепенно его метод стали перенимать другие джазовые музыканты и рок-группы.