Инцидент произошел накануне, 12 мая, в ходе военных учений НАТО "Верное копье" в Эстонии. ВВС Соединенного Королевства, принимающие участие в учениях, идентифицировали российские военный самолет в международном воздушном пространстве и сопровождали его до выхода из зоны учений.