Считается, что мощные землетрясения в районе разлома Нанкай, пролегающего по дну Тихого океана восточнее острова Хонсю, происходят один раз в 100-150 лет. Последний случай был зафиксирован в 1946 году. Японский кабмин решил заранее продумать маршруты доставки в район бедствия продовольствия и спасательных бригад.