Программа "Ирбис - снежный барс", начатая в 2010 году с целью изучения состояния популяций хищника на юге Сибири, запускалась под контролем президента Владимира Путина, который хорошо известен своей любовью к хищникам семейства кошачьих - тиграм, барсам, леопардам.