Среди афроамериканского большинства, проживающего в этой части штата, распространено мнение, что полицейские специально преследуют чернокожих на почве расовых предрассудков. Такие слухи возникают потому, что в полиции Фергюсона служат в основном белые американцы. Население города составляет примерно 21 тысячу человек, более двух третей из них — чернокожие.