Владимир Путин, рассуждая о проблеме российского патриотизма, который постепенно переходит в национализм, заявил, что является самым большим националистом в России.

«Что касается роста патриотизма в России. Есть это. Причина такая же, как в США, — люди почувствовали опасность. В США после 11 сентября люди почувствовали, что они не защищены, и это сплотило их вокруг руководства страны (…). Если говорить о том, что патриотизм может перерасти в национализм... Самый большой националист в России — это я», – заявил он, уточнив, что имеет в виду «хороший» смысл этого слова.

«Если под национализмом понимается шовинизм, пренебрежение к другим народам, людям другой веры, то это – путь к разрушению», – сказал он.