Мировую известность Гордимер получила за свой роман "Народ Джулая", вышедший в свет в 1981 году. Основу большинства сюжетов произведений писательницы составляла тема разрушительного влияния апартеида на взаимоотношения между темнокожим населением страны и белым населением ЮАР.